13 cuentos populares hispánicos terroríficos y espeluznantes que dan más miedo que la mayoría de las películas de terror

Tan diversa como puede ser la cultura española, hay algunas piedras de toque que nos conectan a todos (independientemente de nuestras nacionalidades): las leyendas mitológicas de terror que nuestras familias solían asustarnos durante todo el año y hacer que actuemos bien.

Cabe señalar que el Imperio español no se limitó solo a España, sus territorios se extendían hasta América del Sur y partes de las islas del Caribe.

Su presencia influyó y dio origen a una serie de mitos en los países latinos que en su mayoría “demonizaron” a estos invasores extranjeros (y con razón).

Aquí hay 13 cuentos populares de miedo con los que crecieron los niños españoles.

El Coco

1. El Coco

País de origen: España

Al igual que el hombre del saco, El Cuco, también conocido como El Viejo del Saco, se dirige a los niños. A diferencia del Boogeyman, los padres latinos usan a la criatura para impulsar el miedo a Dios en sus hijos. El Cuco busca niños que se portan mal para secuestrar en su bolso.

Las leyendas españolas dicen que El Cuco era en realidad un hombre conocido como Francisco Ortega alias El Moruno.

Se dice que solía beber sangre de niños para curar su tuberculosis después de ser aconsejado por un Curandera (un curandero que usa remedios caseros).

El Sombrerón

2. El Sombrerón

País de origen: Guatemala

El Sombrerón tiene un fetiche extraño: le gusta trenzar las melenas y las colas de los caballos, así como las mujeres jóvenes de ojos grandes y pelo largo. Pero no dejes que su juego de trenzas te haga creer que es inofensivo.

Si a El Sombrerón le gusta una mujer, esencialmente marcará su territorio atando un paquete de mulas afuera de su casa.

Luego comienza a darle una serenata para que vuelva a casa con él. Una vez que la mujer lo sigue, le da de comer tierra para que no se pueda dormir.

Según las leyendas, cuando El Sombrerón le daba una serenata a una mujer llamada Susana, sus padres se preocuparon. Intentaron mantenerlo alejado, pero él siguió mostrando su lugar para tocar la guitarra. No fue hasta que le cortaron el pelo y lo bendijeron que finalmente siguió adelante.

Acalica

3. Acalica

País de origen: Bolivia

En cuanto a leyendas y monstruos, la Acalica no parece tan mala. Se dice que son criaturas de buen genio que controlan el clima y, a veces, se las llama hadas del clima.

Viven en cuevas subterráneas y se aseguran de mantenerse fuera del camino de las personas. Las raras veces que aparecen, parecen pequeños hombres alados.

La Llorona

4. La Llorona

País de origen: México

Según una versión popular del cuento, la mujer que llora fue una vez una hermosa doncella llamada María.

Se casó con un noble y dio a luz a dos hijos. Su esposo era un viajero y rara vez visitaba su casa.

Durante su tiempo ‘separados’, sus sentimientos por ella comenzaron a apagarse.

Pero su esposo todavía amaba a sus hijos y les prestó toda la atención de la que dejó a su esposa privada. Una vez, cuando él estaba en la ciudad, lo sorprendió con una mujer más joven. Enfurecida, llevó a sus hijos al río Santa Fe y los ahogó.

También fue encontrada muerta en la orilla del río unos días después, cuya causa se desconoce.

Se dice que cuando llegó al cielo, se le negó la entrada hasta que encontró las almas de sus hijos. Por lo tanto, deambula por la Tierra buscando recuperar sus almas.

Vestida con una túnica blanca y de luto por sus hijos, La Llorona toma a los niños perdidos y abandonados y los ahoga con la esperanza de recuperar almas que le permitan entrar al más allá.

Luz Mala

5. Luz Mala

País de origen: Argentina

Luz Mala es un mito folclórico de la época gaucha. No es un ser real, sino un rayo fluorescente que brilla a unos pocos metros del suelo durante la noche.

Los campesinos le tienen miedo porque pensaban que eran ‘almas perdidas’ que no habían recibido un bautismo cristiano.

Ellos creen que quienes se atreven a mirar bajo la luz pueden encontrar objetos de metal o artefactos indígenas. Pero, por supuesto, mirar la luz tiene consecuencias letales: de los objetos encontrados emana un gas letal que mata a quien lo descubre.

Duende

6. Duende

País de origen: España

Los duendes son bien conocidos en toda América Latina y cada país tiene su propia interpretación de las pequeñas criaturas parecidas a los elfos. Algunos creen que son las almas de bebés que murieron antes de que pudieran ser bautizados.

Otros simplemente los retratan como espíritus malévolos y notorios que se esconden dentro de las casas de las personas y causan estragos.

Pero la mayoría de las variantes de Duende parecen tener una relación especial con los niños, probablemente porque los padres comenzaron a usarlas como táctica para asustar a sus hijos y obligarlos a hacer sus quehaceres.

El Chupacabra

7. El Chupacabra

País de origen: Puerto Rico

El Chupacabra, literalmente ‘chupador de cabras’, es una bestia cuya supuesta existencia ha plagado a los agricultores y a la conciencia colectiva latina desde hace algún tiempo. La leyenda de El Chupacabras se remonta a 1995.

El primer informe de un ataque de Chupacabras fue en marzo de ese año, aunque algunos dicen que los informes se remontan a los años 60, en Puerto Rico. Ocho ovejas fueron sacrificadas y completamente desangradas, con tres heridas punzantes en cada uno de sus pechos.

Las autoridades atribuyeron los asesinatos a depredadores más convencionales, pero muchos lugareños sospechaban de un culto satánico.

En agosto, se habían producido 150 matanzas de ganado similares. A finales de año, se había culpado a la misteriosa bestia de más de 1000 asesinatos. Las descripciones de la criatura variaron enormemente. En el pueblo de Canóvanas, fue descrito como alado, descendiendo en picado sobre su presa.

En Caguas, se decía que tenía los brazos peludos y los ojos rojos. A fines de 1995, la descripción más prevalente era gris, una criatura parecida a un extraterrestre de aproximadamente 3 a 4 pies de altura que camina erguida sobre sus musculosas patas traseras.

Para 1996, los ataques de Chupacabras también se informaron en el continente, comenzando en Miami y luego en el suroeste y en México.

O la criatura había migrado o las historias se habían vuelto tan populares que también se estaban llevando a cabo informes de avistamientos y ataques de imitadores.

Esta vez, la criatura fue descrita como un perro pero reptil.

Ya sea que El Chupacabras exista o no, persisten los informes de ganado asesinado sin sangre. Y hasta la fecha, nunca se ha capturado ningún depredador satisfactorio.

El Culebron

8. El Culebron

País de origen: Chile

El Culebrón es básicamente una enorme serpiente peluda con una gigantesca cabeza parecida a un becerro. Se dice que la criatura reside dentro de cuevas oscuras o bosques remotos y básicamente come cualquier cosa a su paso.

La leyenda también dice que la serpiente puede atraer riqueza a cualquiera que sea capaz de ‘domesticarla’.

Pero atrapar a un Culebrón no es tarea fácil. Tienes que encontrar uno en la naturaleza, arrancar tres de sus mechones de cabello más largos sin que se los coman y luego ponerlo en un recipiente con leche. De ese cuenco cobrarán vida tres crías de Culebrón, y el más fuerte se comerá a los otros dos y se convertirá en un Culebrón en toda regla.

A partir de ese momento, los propietarios deben mantener a las serpientes con sacrificios de animales o parientes cercanos y dejar la sangre en un lugar secreto que solo la serpiente conoce.

Peuchen

9. Peuchen

País de origen: Chile

El Peuchen proviene de la tradición indígena del pueblo mapuche del sur de Chile. Es una criatura vampírica que cambia de forma, descrita con mayor frecuencia como una serpiente voladora. Las descripciones ocasionales agregan que está cubierto de plumas o pelo, lo que lo hace similar a El Culebrón.

Al igual que los vampiros, los peuchens pueden paralizar a sus víctimas mirándoles a los ojos para drenar los cuerpos de sangre. Se cree que las únicas personas que pueden derrotar a los Peuchen son las Machi (curanderas).

Pishtaco

10. Pishtaco

País de origen: Bolivia

La leyenda del Pishtaco fue básicamente extraída directamente de los horrores de la vida real experimentados por las comunidades indígenas de Perú y Bolivia durante la colonización en el siglo XV.

El primer relato escrito de la criatura proviene de un erudito del siglo XVI, Cristóbal de Molina, quien relató el creciente temor de los nativos en Cuzco de que los españoles los mataran y les quitaran la grasa.

Desde entonces, las descripciones de la criatura han variado ligeramente de una generación a otra. Pero, por regla general, tienden a ser versiones de hombres blancos retratados como “invasores”, como sacerdotes, médicos, trabajadores humanitarios, turistas o antropólogos.

Massacooramaan

11. El Massacooramaan

País de origen: Guyana

El Massacooramaan es un monstruo enorme y peludo que acecha en los ríos y mares de Guayana y se alimenta de pasajeros en pequeñas embarcaciones. El Massacorramaan es una especie de jumbee , un espíritu mitológico o demonio nativo del folclore caribeño.

La Ciguapa

12. La Ciguapa

País de origen: República Dominicana

Según el folclore dominicano, La Ciguapa es una criatura mitológica hipnótica que toma la forma de una mujer con los pies hacia atrás.

¿Recuerdas a Stree? Las ciguapas acechan en las montañas y los bosques profundos de la isla, esperando el momento perfecto para atraer a los hombres al bosque y hacerlos desaparecer.

Sus melenas largas y gruesas, su piel bronceada y sus pies los hacen bastante esquivos y propensos a burlar a sus seguidores.

La primera mención registrada de Ciguapas apareció en el cuento La Ciguapa de Francisco Javier Angulo Guridi en 1866. Si bien muchos piensan que Ciguapas es una leyenda arahuaca, los eruditos han encontrado poca evidencia para probar la conexión. Esto les ha llevado a creer que es mucho más probable que los orígenes de la leyenda hayan surgido de creencias religiosas africanas que fueron traídas a la isla durante el período colonial.

Yacumama

13. Yacumama

País de origen: Ecuador

El poderoso Amazonas es el hogar del legendario Yacumama, un monstruo marino con cuernos y con forma de serpiente que se cree que es la madre de todas las criaturas marinas.

Según varios relatos de colonizadores del siglo XIX, se rumorea que el Yacumama mide 160 pies de largo. Antes de entrar en cuerpos de agua desconocidos, las tribus indígenas tocaban un cuerno para advertir al gigantesco reptil de la presencia humana, a fin de ahuyentarlo.